NDT(Non-destrucyive testing) 또는 NDI(Non-destructive inspection)로 약해서 부르는 경구가 많다.
물품속에 공동(空洞) 등의 결함이 있을 경우, 파괴해서 조사하면 그 유무를 확인 할 수 있으나 이러한 파괴검사는 낭비가 많아 모든 제품을 조사하는 데는 적함하지 않다.
용접부나 주물 속의 공동을 조사하는 데는 X선·γ선·β선 등의 방사선 투과, 철판·단조품·관재(管材) 등의 상처나 내부의 결함을 조사하는 데는 초음파 탐상(探傷)이나 맴돌이전류시험, 물품 표면의 작은 상처의 발견에는 침투법(浸透法)이나 자분탐상법(磁粉探傷法)이 사용된다.

초음파탐상법(超音波探傷法)은 타진(打診)의 원리를 이용한 방법이다.
발진장치에서 나온 초음파를 물품의 한 면에서 넣어 다른 면에서 반사되어 오는 음파를 받는데, 내부에 결함이 있을 때는 결함에서 반사되는 파(波)가 돌아오는 것으로 이를 알 수 있다.
이것은 마치 철도의 보선 작업원이 쇠망치로 차량 하체부의 기계류나 차축을 두드려서 그 부분의 결함을 발견하는 것과 같은 이치 이다.
맴돌이전류는 고주파 유도 등의 방법으로 물품에 맴돌이전파류를 흘려 전류가 흐트러지는 것으로 결함을 발견한다.